Sitemap - o que é e para que serve

O que é Sitemap? Por que inserir um arquivo Sitemap.xml ou sitemap.html no site? Sitemap interfere na indexação? E no ranking, interfere? Essas são algumas perguntas que muitas vezes as pessoas fazem ao tentar entender qual a real importância de um Sitemap para site e para começar, vamos entender melhor o propósito do sitemap.

Entendendo para que serve o Sitemap

Sitemap ou mapa do site, como é mais conhecido no Brasil, é, basicamente, uma lista com todas as páginas (URLs) do site. Ele funciona como uma espécie de mapa que irá ajudar e guiar o robô de busca, ou o usuário, a navegar e encontrar páginas do site.

Para entender melhor o que é o sitemap e para que serve, vamos supor que a home do seu site é a entrada principal de um supermercado e as categorias do site são as principais vias de acesso. Ao entrar no estabelecimento, o consumidor recebe em suas mãos um mapa com todas as seções existentes e produtos disponíveis.

Quanto mais profunda é a seção, mais organizado precisa ser o mapa para você chegar lá, certo? Afinal, ninguém, em sã consciência, gosta de ficar perdido ou ficar preso a tentativa e erro.

E é exatamente para isso que o existe o sitemap. Guiar o usuário ou o robô de busca para uma melhor navegação pelo site, sem, teoricamente, acessar páginas com conteúdos irrelevantes ou páginas duplicadas, fazendo com que a navegação flua com melhor qualidade.

Porém, como era de se esperar, o usuário não lê as mesmas coisas que o robô de busca e vice-versa. Para resolver isso, foram criados dois padrões de Sitemap. O primeiro é o sitemap.XML e o segundo é o sitemap.HTML.

O que é Sitemap.html?

O sitemap.html é voltado para o usuário comum que tem interesse em entender melhor a estrutura do site em questão. Esse tipo de sitemap, é, antes de mais nada, uma convenção criada entre os desenvolvedores de site, mas que, cada vez menos está sendo usado devido a falta de acesso por parte dos próprios usuários.

Por outro lado, visando facilitar a navegação do usuário, cada vez mais os sites apresentam um campo de busca como uma alternativa rápida e fácil para que o usuário encontre qualquer tipo de informação que procura no site.

O que é Sitemap.xml e porque usar?

Já o Sitemap.xml é o arquivo, ou mapa, voltado especialmente para o robô de busca, escrito seguindo padrões e regras, com códigos específicos para que o buscador encontre mais páginas do site.

O Sitemap.xml é extremamente importante para que o robô de busca entenda melhor a estrutura do site. E claro, quanto melhor for a arquitetura, mais organizado será o Sitemap.xml e mais fácil a navegação para que ele encontre todas as páginas e seções do site.

Sitemap.xml interfere na indexação?

Sim. Essa é exatamente a principal função do Sitemap.xml. Ajudar na indexação das páginas e categorias de um site.

Se o site possui um grande volume de páginas, categorias, subcategorias, produtos e subprodutos, com certeza o sitemap.xml será um grande facilitador para que o robô de busca encontre cada uma dessas páginas.

É importante lembrar que o Sitemap.xml nunca irá resolver tudo sozinho. Ele sempre deve ser acompanhado de uma boa arquitetura de links internos fazendo com que o robô de busca encontre e indexe mais páginas, além, claro, de acelerar o processo de indexação de novas páginas.

Uma arquitetura do site bem feita, com links internos para as páginas mais profundas do site, “dispensa” o uso do sitemap.xml no quesito “fazer o robô de busca encontrar todas as páginas”. Porém, praticamente nenhum site chega a tal perfeição a ponto de excluir a necessidade do uso do sitemap.

Sitemap.xml interfere nas visitas do site?

Se você procura uma resposta simples e direta para essa pergunta, a resposta é Não!

Mas, se pararmos para analisar com mais carinho esse ponto, podemos dizer que sim, mas é uma influência totalmente indireta. Afinal, o Sitemap.xml ajuda na indexação das páginas, e, claro, se você tem uma nova página indexada, provavelmente ela trará mais visitas via busca orgânica, ou pelo menos, assim se espera de um site com bom conteúdo.

Sitemap.xml interfere no ranking do site?

Até agora, todos os testes demonstram que o Sitemap.xml não interfere no ranking, e sim, única e exclusivamente, na indexação do site.

Porém, vale ressaltar que o Duane Forrester, um dos funcionários responsáveis pelo Webmaster Tools do Bing, já declarou abertamente em uma entrevista no SEOMoz que existe uma espécie de bônus no ranking para quem submete o sitemap.xml ao Bing Webmaster Center.

Enquanto o Google, embora não tenha deixado indício de que dá bônus no ranking para quem submete o sitemap.xml ao Google Webmaster Tools, já deixou claro que presta atenção aos casos onde o sitemap.xml contem URLs que retornam o status 404, 30x, e assim por diante. Essas páginas fazem com que o robô de busca do Google acabe por perder tempo desnecessário buscando por páginas redirecionadas ou páginas de erro.

Quão essencial é o sitemap.xml para a indexação do site?

Existem alguns sites em que o uso do sitemap.xml é mais recomendado que em outros. E, para ajudar a entender essas peculiaridades, seguem abaixo 4 tópicos tirados da página do Google sobre Sitemap que indicam em quais casos o uso do sitemap é util:

  • Se o site tiver conteúdo dinâmico.
  • Se o site tiver páginas que não podem ser facilmente encontradas pelo Googlebot durante o processo de rastreamento, como por exemplo páginas com conteúdo AJAX ou imagens.
  • Se o site for novo e houver poucos links para ele. Como o Googlebot rastreia a web seguindo os links de uma página para a outra, se o seu site não estiver bem vinculado, será difícil detectá-lo.
  • Se o site possuir um grande arquivo com páginas de conteúdo que não estão bem vinculadas umas às outras ou que simplesmente não estão vinculadas.

Qual a diferença do sitemap.xml para o sitemap.xml.gz?

Essa é a mais nova dúvida que tem surgido em relação as duas opções existentes para o mesmo arquivo Sitemap.xml. A primeira opção é a mais conhecida e citada durante todo esse artigo, que é o sitemap.XML. Já a segunda opção, é o sitemap.XML.GZ. Mas qual a diferença entre elas?

A resposta é simples, a primeira é a versão normal do sitemap.XML e a segunda é a versão compacta do XML, mais conhecido como XML.GZ. E como tudo que é compactado tende a ser menor que o original, com o sitemap.XML.GZ não seria diferente.

Eu sou a favor de que tudo que é bom e bem estruturado o Google gosta. Se você pode fazer bem feito, faça. Com certeza o Google, ou qualquer outro buscador, irá olhar para o seu site com bons olhos.

Logo, fica minha sugestão, principalmente para grandes sites: utilizem o Sitemaps.XML.GZ. Afinal, é um arquivo compactado, menor que o original, e que facilita o carregamento e tempo de resposta. Se podemos facilitar a vida do robô de busca, por que não fazer?

Conclusão

O Sitemap.xml é muito importante para facilitar o entendimento da estrutura do site e ajuda na indexação das páginas. E, sempre que você inserir uma nova página no site, deverá também atualizar o Sitemap.

Vale ressaltar que nem uma arquitetura perfeita garante indexação completa, nem um sitemap.xml perfeito garante indexação completa do site, mas, são ferramentas complementares de uso obrigatório para que o robô consiga compreender melhor a estrutura do site.